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拯救视窗  

2009-11-03 13:42:01|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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拯救视窗

这家全球最大的软件巨头在Windows 7上投下重注:有了Windows Vista的前车之鉴,无论对客户、PC厂商,还是微软自己,它都不能再犯错了。

文|CBN记者 骆轶航 徐涛 石磊
制图|戴喆骏


在刺耳的音乐和台下年轻粉丝的叫喊声中,微软大中华区CEO梁念坚与主持人汪涵一起出现在湖南卫视一档名为《天天向上》的脱口秀节目中。一身休闲装的梁用并不纯熟的普通话唱着一首周华健的流行歌曲《朋友》,声音有点发颤。
没错,这家全球最大的软件公司让自己站在了一个娱乐的舞台上,看着微软的高管和员工们在电视屏幕中与娱乐明星站在一起一展歌喉,你也许会忽略了这个晚会的真正主角—微软公司最新版本的操作系统—Windows 7。
微软公司希望把自己打扮得时尚一些,它希望自己的这些努力能够打动那些年轻、挑剔的中国用户—也许他们之前更习惯于使用“免费”的Windows系统。为了准备在Windows 7全球发布当天播出的这期节目,包括汪涵在内的主持人10月初还被微软公司请到了美国西部城市西雅图微软公司的总部进行了一周的采访。
这家公司希望Windows 7在10月23日这一天能够被人记住—在美国纽约,乔装打扮成IE浏览器和Windows 7浅绿包装盒的工程师鱼贯穿过时代广场,5岁半的亚裔童星凯莉(Kylie)从发布会现场的一个小箱子里钻出来,用尖细的童声宣称“I’m a PC”。在凯莉召唤下登场的微软CEO史蒂夫?鲍尔默(Steve Ballmer)俯身凝视身高只到他腰部的凯莉:“我是鲍尔默,从现在开始,我是Windows 7。”
在日本东京,一款名为“Windows 7 Whopper”的主题汉堡在快餐连锁巨头Burger King开售:包含7层牛肉饼,高达5.1英寸,售价为777日元。与此同时,卡通人物“赛文奥特曼”(Ultraman Seven)在Windows 7博览会上也吸引了众多的目光。
在西班牙的阿斯图里亚斯省,一个名为Sietes(西班牙语“7”的意思)的小镇,居民们将得到免费派发的Windows 7操作系统赠品—小镇上几乎所有的窗棱、屋顶和墙壁都被刷成了Windows 7标志性的颜色:暗红、橙黄、浅绿以及明亮的蓝。
微软公司希望这一次的亮相能与众不同一些,不再是那个冷冰冰的、强势的、高高在上的微软了。它正用各种前所未有的亲切、友善甚至搞怪的方式,在它数以亿计的用户面前呈现娱乐、有趣和温情的“另一重性格”。
Windows爬进每个人桌面的电脑已经是20年前的事了,大多数人早已接受了他们几乎完全依赖Windows才能操作电脑的事实—但这并不意味着他们毫无怨言。对他们来说,Windows每次升级到新一代的版本,就意味着他们必须换一台硬件性能更强劲的电脑,如果他们坚持使用旧的Windows,很快他们就会发现一些应用程序因为操作系统“版本过低”而不能顺利使用;更何况针对旧版Windows的各种维护和服务也会在一段时间内终止—在驱使用户升级Windows版本并为之付费的问题上,微软从来都不缺乏办法。
英特尔不断提供性能更强的处理器,微软配合推出更为复杂和庞大的Windows操作系统,PC厂商被迫升级它们的电脑—几亿用户被绑在这辆义无返顾且高速行驶的战车上。        
但用户可并不甘心一味地顺从微软的指引。一旦某款操作系统给他们带来使用的不便,他们肯定会千方百计延缓升级新版本的进程—在Windows 98大获成功之后,Windows 2000和Windows Me的昙花一现就证明了这点。而充分暴露微软与用户裂痕的,是在明星操作系统Windows XP之后推出的Windows Vista。
2006年底问世的Windows Vista注定是Windows家族史上令人难堪的成员—市场咨询机构Market Share的数据显示,2009年9月,在Windows Vista开售两年多后,世界上仍有71.51%的PC用户在使用Windows XP操作系统,而Windows Vista的用户比例仅占18.62%。此间,微软曾数度计划停止Windows XP的销售,但残酷的市场现实让它不得不一再拖延终结Windows XP的生命—从2007年1月至今,Windows XP的销售从未间歇过。
用户抗拒Windows Vista的背后,是主流PC厂商的消极与冷漠—惠普、戴尔和联想甚至在2008年初推出针对预装Windows Vista台式机、笔记本和工作站的“降级计划”—它们发现很多人宁愿把预装的Windows Vista卸载,然后再安装上Windows XP,于是干脆推出这项“降级”服务—这当然没错,就是太不给微软面子了。
就连与微软一起控制PC产业节奏的英特尔也对Windows Vista不耐烦了。2008年1月的国际消费电子展上,被问及Windows Vista的普及速度是否赶得上PC微处理器和硬件的增长速度,一贯以坦率著称的英特尔CEO欧德宁不停地摇头,连说了几个“No”。
在Windows Vista与合作伙伴和用户“人心离散”的同时,是操作系统市场甚至整个计算领域的颠覆性变化:微软的老对手苹果继续以每18个月一次的节奏升级它的操作系统,市场份额日益接近两位数。另一方面,一直不被重视的Linux操作系统借着上网本的兴起和微软对这一领域的漠视,一度占据了超过90%的上网本市场。没错,还有谷歌—这个越来越让微软不安的名字,终于宣布即将推出基于PC的操作系统Chrome OS。微软不会不明白,一款完全基于互联网的、免费的操作系统对越来越庞大和昂贵的Windows意味着什么。
现在,所有的重负都压在了Windows 7之上:它不仅要重塑用户对“I’m a PC”(而并非I’m a Mac)的自信和荣耀,还必须收拾Windows Vista导致的“人心离散”—毕竟像Windows Vista那么忽视用户体验与合作伙伴配合的产品还是不多见的。
解决Windows Vista用户操作繁琐、指令复杂、兼容性糟糕、对硬件配置要求苛刻和表现不稳定等一系列症结的根本,是重塑微软与PC厂商的合作关系,让PC厂商成为微软的利益共生体,而并非跟随者。这其实是微软和它的创始人比尔?盖茨曾经最擅长的事,也是微软与苹果、Linux阵营和谷歌相比最大的优势,现在,微软必须从头再来。
这意味着从早期研发阶段开始,微软就得让PC厂商加入到这场Windows 7的游戏中来。事实上Windows Vista问世不久,微软就意识到这注定是一款让合作伙伴难以接受的产品。而接下来Windows 7的开发,要让它们介入得越早越好。
微软负责Windows平台策略的全球副总裁Mike Nash对《第一财经周刊》表示,“Windows 7开发一开始就更有计划性,这让整个开发过程都变得容易,也让合作伙伴更容易预知我们要做什么。”
这种“共生”的合作,早在从微软仍强硬地宣称要让Windows Vista一统PC江山的2007年底就悄悄地开始了。中国惠普信息产品集团移动信息产品部总经理陈国维对《第一财经周刊》表示,从2007年下半年开始,惠普与微软就开始针对Windows 7的问题进行沟通,包括早期的研发,双方都是一同进行的。
联想集团副总裁、中国区消费事业部总经理刘杰也对《第一财经周刊》表示,2007年下半年就收到了微软联合研发Windows 7的信号。“原本以为2008年就发布Windows 7,结果推迟到了2009年,这样的话我们研发的过程就足够长,也足够充分。”刘杰说。
从2007年底开始,微软与各大PC厂商陆续成立“联合工作室”,微软全球Windows开发小组频繁地和PC厂商的产品与研发经理们开会。除了说明和解决Windows 7技术细节和难点之外,也着重强调了企业级解决方案的共同探讨—企业用户对Windows Vista的冷漠和抗拒给微软留下的阴影实在太深重了。
2007年底,微软开始拿出最原始的测试版Windows 7交给PC厂商开发—从那时到正式发布Windows 7时间间隔已近两年。比起以往任何一个版本Windows的发布,这都绝对是一个领先的时间点。刘杰表示,Windows Vista是推出前半年多才交给联想进行兼容性等测试的,几乎谈不上联合研发和测试;而Windows XP推出前与他们沟通的时间更短,几乎在一个季度内就必须完成所有测试工作。
微软与PC厂商合作方式的微妙演进,意味着它不再把PC厂商仅当成“Wintel联盟”这辆战车的轮子,而是更重要的引擎。作为与消费者直接沟通的对象,PC厂商也许更能体认消费者的需求和消费电子的流行趋势—当然,没有微软的Windows支持,这一切美好的设计亦无从产生效果。
当惠普意识到个人电脑越来越有资格成为家庭的多媒体中心,而一些用户希望不通过键盘就能直接操控电脑的时候,它计划推出最新版本的TouchSmart多点触控式电脑。彼时Windows Vista已经上市,惠普“全触屏电脑”的计划只能更多地借助正在研发过程当中的Windows 7。在Windows 7初期研发阶段,惠普就把“多点触控”的技术应用在Windows 7的早期平台上—两年多的时间,微软为Windows 7提供了更完善的触摸应用程序编程接口(API),从而确保能将真正的触摸电脑体验带到Windows 7的平台上。
毫无疑问,由惠普提出的“多点触控”电脑应用,也成了微软Windows 7功能应用的一大值得自我标榜的创造,它的意义甚至超越了多点触控技术本身—“全触屏电脑”更适合人们对多媒体中心的想象与操控。基于这点,微软索性一次性地把CBS新闻、ABC新闻、CNBC、Discovery 频道和福克斯等电视频道,甚至网络视频服务商Hulu都纳入了它的家庭多媒体合作伙伴名单,让用户可以用Windows 7支持下的多媒体电脑享受“娱乐中心”的体验。这也是微软历代操作系统发布从未顾及的事。
相比之下,联想可能会考虑一些更细致入微的环节:比如提升将Windows 7安装进入PC的兼容性和速度—以往在联想的工厂中,预装Windows操作系统是一件很麻烦的事,整个进程要在生产流水线上花去40分钟的时间。而这次当Windows 7进入最后的测试阶段后,联想向微软提出了提升预装速度、改善生产效率的问题,微软很快接受了这项要求—现在,在联想的电脑中预装Windows 7只需20分钟,速度提升了一倍。
“以前它们可能很少和OEM合作伙伴做这么细节和深入的沟通,但Windows 7这回的确做得很好,”刘杰对《第一财经周刊》表示,“大家应该可以从Windows 7上看到它们(微软)的进步。”
微软决定苛刻地对待自己。Windows历代产品一贯给人留下的印象是:发布时颇为粗糙,直到SP1补丁发布出来才能勉强使用,但微软要求Windows 7 Beta版发布时,要达到RC版(预测试版本)的质量,而RC版必须达到最终产品的标准。微软中国还成立专门团队解决中文软件的兼容性问题,目前微软宣称,Windows 7可以支持绝大多数应用程序。
这些努力终于让PC厂商的态度发生了变化。10月23日,惠普、戴尔和联想等PC厂商几乎同时宣布,即日起旗下所有新推出产品的预装操作系统全部切换到Windows 7—去年,它们都还曾经是Windows Vista“降级计划”的强势推动者。
对用户来说,这是一款界面更友好、用户体验更丰富的操作系统,甚至,它在快速启动栏的活泼体验酷似苹果的Mac OS 而最重要的是,Windows 7拒绝让用户必须掏钱购买更高配置的电脑才能体验到它的好处。微软大中华区CEO梁念坚对《第一财经周刊》表示:“用户并不一定需要购买一台新的PC才能使用Windows 7,原来配置的电脑一样可以。”他还认为Windows 7的一切都是在不牺牲软件性能的前提下进行的,但不一定需要一个更强大的微处理器和硬件配置。
“Windows 7比Windows Vista在功能上强太多了,但对硬件要求不增反降或者持平,意味着PC不一定卖得多贵,但可能卖得更多。从总量来讲,Windows 7能够实现有更多人使用PC的目标。”微软全球副总裁Mike Nash对《第一财经周刊》表示。
这种理念将让Windows 7“杀回”了增长强劲的上网本市场—在Linux日益蚕食上网本操作系统、谷歌Chrome OS同样虎视眈眈的时刻,Windows 7有望成为上网本市场的主流配置,这也是Windows 7在各地的推广活动中着重突出的优势。
微软试图以“Your PC is so simplified(电脑,就是这么简单)”的主张来强调Windows 7最根本的改变—它不再一味地凸显逼近极限的性能、高配置硬件以及复杂的安全性解决方案,哪怕Windows 7在这些方面并不比之前的任何一款操作系统逊色。它必须强调的,只是Windows 7的简单。
在这样一个“简单即美”的时代,微软希望能够捕捉住流行的趋势—即使是一个老牌IT巨头,也终难抗拒“简单”带给用户的一切。
当然,它的心态也更开放:点开微软全球网站草绿色的首页,黄金位置是一个巨大的文字区块,实时显示用户对Windows 7的评论。你可以被引导到一个标题为“What People Are Saying About Windows 7”(看看人们都怎么议论Windows 7)的页面,这里汇聚着来自Twitter、Facebook、Blogger、YouTube和Flickr用户对Windows 7的评论,毁誉交杂—这些时髦的Web2.0网站并不乏微软在互联网领域的竞争对手。
在正式发布Windows 7前,微软决定再次听取来自开发者、硬件厂商和用户的意见—在Windows 7 RC版测试阶段,参与测试的用户在Windows 7社区提出了各种问题和改进意见;而另一方面,他们也成了Windows 7上市销售的第一批鼓动者。
看来,Windows 7取代Windows Vista—哦不,应该是取代Windows XP而上位成为主流配置的日子应该不远了。与推广Windows Vista时的彷徨与迟疑大为不同,厂商们这次显得相当决绝:早在Windows 7正式发布前三天,美国消费电子连锁零售商百思买就已经从货架上撤下了所有预装了Windows Vista的笔记本,静候Windows 7的上市。
在英国,Windows 7几天预定量即超过Windows Vista全年的销售量—在亚马逊英国的销量排行榜上,Windows 7的需求量甚至超过了《哈里?波特》剧集。
当然,在去年刚体验过“黑屏”反盗版整肃的中国市场,还要改变用户对微软既依赖又忌惮的复杂心态—微软Windows 7分为家庭普通版、家庭高级版、专业版和旗舰版四个版本,其中家庭普通版的售价为399元,比Windows Vista家庭普通版的上市价低100元,而家庭高级版699元的预售价也比Windows Vista的相同版本降低了200元—这是微软在中国价格策略上最灵活的做法了。
这一做法看上去效果不错:10月23日,专业软件销售公司—联邦软件在中关村的门店已经卖出超过200套Windows 7零售套装。该店促销员徐向斌对《第一财经周刊》表示,其中近180套是用户提前预订今天发货的。仍有二十多套是消费者亲自到店里购买的,大部分用户购买的是价格399元的家庭普通版。
10月24日,苏宁电器成为国内唯一经销Windows 7盒装版的PC零售平台商。苏宁电器在全国六大城市的100家门店同步上市Windows 7,其旗下的网上商城—苏宁易购网也通过网络B2C平台同步销售。苏宁电器营销总部执行副总裁王哲对《第一财经周刊》表示,11月底之前苏宁电器销售的所有PC将预装Windows 7操作系统,而仅23日一天的套装销售已在200至300套之间,这样的销售量至少是Windows Vista的10倍以上。
在防止Windows 7盗版的问题上,微软通过强化认证技术对Windows 7进行了改进。微软大中华区CEO梁念坚表示,用户如果没有通过验证,系统将持续不断地“提醒”该用户购买正版软件,从而放弃了曾经引起巨大争议和情绪反弹的“黑屏计划”。
根据调研机构IDC的预测,2010年企业用户购买Windows 7的数量将达到5800万套,占有率约为49.5%,而Windows Vista和Windows XP将分别减少至15%和35%;2011年,Windows 7的市场占有率将继续提升至75%,而Windows Vista则萎缩到仅剩下0.5%左右,到2012年可基本消失。
看起来Windows 7将会成为微软历史上一款经典的“自我救赎”的作品—当然,从它的命名可以看出,微软希望人们记住的是,这是Windows家族史上第七个具有标志意义的产品。
“我们决定今后用最简单的方式,也就是Windows产品的版本号对Windows进行命名。”微软全球副总裁Mike Nash表示。
也许,Windows 7能承载微软自我拯救的使命,但并非每个版本号的背后都一定对应着一款出色的操作系统—Windows 8能超越Windows 7吗?
也许,它将成为微软历史上第一款真正基于互联网的操作系统—在应对“云计算”和日益多元的操作系统发展趋势上,微软需要的不仅仅是一款Windows 7。
联系编辑:renxuesong@1cbn.com

 

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