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专利卖给大公司  

2009-04-08 13:35:56|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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“我们有自己的输入法,暂时不会考虑你们的。”坐在对面的苹果公司业务发展经理很直接地表示对双方合作的兴趣不大。这不免让手机软件公司CooTek的创始人王佳梁有些失望。
这是2月23日,他创立不到两年的公司凭借手机输入法TouchPal在世界移动通信大会(简称MWC)捧得了移动创新大奖的冠军。在这场全球1200多家厂商都参与的盛会上,大奖被一家来自中国的小创业公司得到引起了不小的轰动。在颁奖典礼结束后,主办方安排了这场小型的洽谈会,这让王佳梁和他的团队很兴奋—有了这个奖杯,和客户谈判的时候就简单多了。
事实上,上一届MWC时,他们已经在巴塞罗那转了一圈。但只是买了门票,挨个展台推销产品。第一个对他们的产品感兴趣的是一家美国厂商。对方在邮件中透露出合作意向后,王佳梁的同事李巧玲立刻飞往美国。几次交流下来,大家都觉得非常有希望。但恰恰在最后关头,合同没有签下来。
回国后大家围坐一圈讨论得非常郁闷—过程没有意外发生,一切细节都很好,为什么在最后的关头对方却变卦了?究竟是产品不过关,还是报价太高?
屡次讨论之后,大家认为问题出在了CooTek是一家来自中国的、没有品牌、没有成功经验的公司—手机厂商和运营商很难有信心和这样的公司合作。找到了症结之后,王佳梁决定要提高公司的知名度,让客户有更高的信任。
然而,一家初创公司要在短期内做到这一点,听上去有点像天方夜谭。这个有点像先有鸡还是先有蛋的问题始终困扰着王佳梁。
也正是从巴塞罗那铩羽而归的几周后,王佳梁注意到这则消息:MWC向一家美国公司颁发了2008年度全球移动创新大奖。他忽然想到:报名参加评奖,不正是一条低成本建立品牌的捷径吗?
而MWC移动创新大奖恰恰是移动领域影响力最大的奖项。CooTek随后报名参加2009年度美洲区的选拔赛,但没有进入决赛;半年后,王佳梁不依不饶地参加了亚洲区预选赛,这次顺利晋升决赛,赴巴塞罗那参加世界总决赛。
走上领奖台之后,看着台下肤色各异的人在为自己鼓掌,王佳梁才反应了过来,也意识到了这次得奖将给自己带来一个大筹码。
事实总不如预料中的美好,苹果公司的代表虽然坐在了对面,却依旧显得不屑一顾。直到王佳梁告诉对方自己是获奖公司,并从口袋里掏出手机演示输入法,那位苹果公司的经理才表示对他们的技术感兴趣。不过,虽然对方答应保持联络,事情此后也没了下文。
遭到大客户的拒绝不是第一次了,“我们太小,他们太大。”王佳梁这样总结道,“毕竟,苹果还没有和第三方输入法合作的先例。”
TouchPal在开发之初,就定位为英文输入法软件,供欧美地区的用户下载。智能纠错、多语言混输等功能,让CooTek在短短几个月便建立起了不错的口碑,最开始的时候团队预估的下载量是每个月一千次,而现在每月最高已经突破了10万次。
TouchPal针对个人用户的收费规则是有两周的免费试用期,用这个输入法的人大部分是手机玩家,他们喜欢接触新软件,用到好的软件的时候也会相互推荐。两周之后收费12.98美元,发烧友的支持让CooTek开始有了少量的盈利。
但来自个人的盈利并不能撑起一家公司,更稳定的收入还是要依靠商业合作伙伴。去年2月第一次去世界移动大会四处找客户未果,3月王佳梁就飞往美国参加另一个通信展CTIA,他站在法国电信运营商Orange的展台前,向对方展示自己的产品。Orange对王佳梁展示的输入法很有兴趣,但并未透露合作的意向。
在王佳梁回国后的第三周,他接到了Orange的电话,对方表示目前在比利时和英国推一个网上商店的活动,问王是否有兴趣参加。上传和层层审批之后,TouchPal成为了第一批被推上线的产品。
7月活动结束的时候,TouchPal被参与活动的用户评为“最受欢迎的软件”,这个头衔不仅为CooTek带来了1500欧元的奖金,更带来了Orange的一纸合约。
MWC获奖之后,CooTek吸引到了手机公司的关注,给他们带来一些客户的合作意向。当一家国内手机公司成为谈判桌前的对手时,王佳梁发现谈判只是稍微轻松了“一点”。“现在每天都要和他们沟通。”谈了有两三个月了,对方的高要求和低价格让他觉得压力很大,“这些要求都答应的话,公司是很难发展下去的。”
好消息是王佳梁不再由于报价过高而被厂商嘲笑为不懂行。在客户一家家谈的过程中,团队慢慢从中积累了很多商业洽谈的细节,对照着对方的合同完善自己合同,也渐渐明白了这行从报价到分成的游戏规则。
2008年个人用户、授权合作和一些赛事的奖金为CooTek带来了第一桶金,这让他们换了新办公室,也计划再招一些人。商业拓展是今年CooTek的主攻方向,2009年伊始,几家领先的手机厂商都出现在CooTek洽谈的客户名单上。
在TouchPal的想法成形之后王佳梁就辞职了,那个时候他并未想好未来到底怎么做。但创业过程中他找到了感觉—“我制造出了一个东西,这个东西很多人在用,这些成就感是在外企工作无法得到的。” 
联系编辑:Dongxiaochang@china-cbn.com

 

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