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第一财经周刊官方博客

 
 
 

日志

 
 

伟大的开始  

2008-12-29 14:42:29|  分类: 专题 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  文|CBN记者 骆轶航 黄运涛 徐涛 杨樱
  
  在这样一个年底,你可能会轻舒一口气——糟糕的2008年终于快要过去。但作为一本商业杂志我们想提醒读者的是,不要忽视糟糕中的机会。“在别人贪婪的时候恐惧,在别人恐惧的时候贪婪。”巴菲特的名言几乎每次都灵验。
  我们并非无视危机,但我们更愿意谈论机会。下面报道的4个创业者都选择在2008年开始自己的新事业。他们做的事情各不相同,但他们或者是在寻找危机中的机会,或者只是巧合诞生于这不寻常的一年。
  创业公司在一个经济大萧条的时代将扮演什么样的角色?美国已经发生的历史统计告诉我们创业公司是主角。从1929年美国经济大危机到1970年代两次石油危机,大量创业者成立的小公司为美国提供了大多数就业机会和经济总量。当经济面临越来越近的经济减速和越来越高的失业率,创业公司将在中国重复其在美国曾经扮演的角色。
  过去数个月中我们看到了眼花缭乱的裁员新闻。我们并不想回避很多公司人会成为其中的不幸一员,但请记住这只是另一个开始,而非结局。我们在新的一年中将推出新的创业栏目,关注那些出来创业的公司人。
  我们希望与所有公司人分享以下这句话—如果你学会乐观,那么2008年身处谷底正是最好的消息。
  到2009年年底的时候,我们将再度把目光投向它们。现在,就把它作为第一季,开始吧!
  01花旗毕业生全球性金融危机?中国市场可是我不可多得的好机会!
  晚上10点半,北京市金融街金宸国际2号楼4层,孙路独自一人在办公室里。除了这间屋子,整个楼层都已熄了灯。10分钟前,他刚送走了最后一位客人。在一个多小时的交谈中,他大多数时间保持一种讲演式的前倾姿态,做出各种手势帮助倾听者理解他的观点。这已经是他今天的第三拨客人。自1月份从美国回到国内创业后孙路已经陶醉于这种忙碌中。
  这种忙碌可是孙路在美国享受不到的。在他回国之前半年内,金融风暴已初露狰狞:摇摇欲坠的北岩银行遭遇挤兑、摩根士丹利公布72年历史上首次季度损失,而孙路的老东家花旗集团主席兼CEO普林斯则因次贷引发的巨亏丢了乌纱帽。“这种恐慌会向全世界蔓延,中国也难独善其身。”孙路判断。
  回国前,孙路曾在Smith Barney做了3年的投资顾问,该机构是花旗集团旗下向企业和个人提供经纪、投资和资产管理服务的子公司。2005年,Smith Barney曾在新泽西举办过一个全美范围的培训课程。在参加培训的150人中,孙路是唯一的中国人。
  孙现在的身份是北京亨巨伟业投资咨询有限公司合伙人。这是一家不足20人的小公司,专注于为企业、机构和富有的个人提供全方位的投资管理解决方案。亨巨是第三方理财机构,不代表银行、保险等金融公司,而是通过独立分析客户的财务状况和需求,提供综合性的财务规划服务。
  眼下资本市场不景气,股市大跌,基金投资回报率降低,孙路认为这反而给亨巨带来了机会。“一些富裕人士在股市上亏得一塌糊涂,反而愈发感到投资组合和资产配置的重要性。”对孙路来说,经济衰退似乎也不是那么糟。
  在美国如果一个人有25万美元可用于投资,就被定义为高额净资产客户。这类客户通常会被2到3个投资顾问同时找上门来。“但在中国,很多有百万、千万资产的人,却很少跟投资顾问接触。”在孙路看来,国内第三方理财机构数量虽不算少,但整体而言仍不成气候,这个市场的不成熟也正是吸引他回国的原因。
  金融危机带来的另一个机会是大型金融机构纷纷裁员减负,让很多专业人士涌入就业市场。孙路希望趁机引进一些业务开拓能力强、认同公司理念的人。享巨已吸引了几位来自汇丰和荷兰银行的投资顾问加入。孙路坦承,亨巨给出的起薪没有大型金融机构那么高,“但只要做得好,员工的收入可以持平甚至超过他们以前工作的大公司。”
  离开美国前夕,孙路几乎每天下了班都窝在芝加哥的办公室里埋头复印资料。不久之后他就把近60斤重的资料如数从美国背回了北京,里面有Smith Barney全套的培训体系以及他曾经做过的投资方案、研究报道和数据模型。
  “几乎是一个小型图书馆。”一些内容在适当的本地化后,已开始被孙路运用到公司的日常管理和员工培训上。
  孙路清楚地记得,在最初的职业生涯中,自己拿着文件夹在芝加哥的Napereille小镇上挨家挨户拜访客户的情景。那天清晨,他围着一户人家的房子整整转了三圈,才鼓起勇 气上前敲门。
  开门的是一位友善的老人,但孙路仍紧张得有点打哆嗦。老人很热情地接待了孙路,临走时还指点他附近哪几户住着中国人,可以从这几家开始拜访。“如果第一次开门的是个凶神恶煞,把我臭骂一通,那一天我可能都没勇气再做下去。”
  《光荣与梦想》是孙路最喜欢的书之一,作者威廉·曼彻斯特在这部讲述美国40年断代史的书中,描绘了一个从“沟底”起步的美国。即便在最艰苦的大萧条时期,仍有一些人对未来满怀希望。事实上,也正是在这段黯淡岁月,孕育了此后美国的无数进步。“艰难时世,最宝贵的财富就是心态。”孙路说。
  02 好戏刚上演
  在经济大萧条的年份为创业者服务,这会是个好生意么?
  牛文文并不是一个冲动的创业者。
  在他正式离开供职10年的《中国企业家》杂志之前,牛文文已经非常清楚自己将面临什么样的创业环境。“全球经济出现整体性危机的前兆,中国企业界也相继进入‘过冬’状态。”这位《中国企业家》前总编辑在最后一期专栏文章中写道。
  作为一个从业17年之久的资深媒体人,他也许是最了解经济危机意味着什么的创业者。1929年的美国经济大危机,1970年代的两次石油危机,1997年的亚洲金融危机,这些都是牛文文多次在专栏中探讨的话题。
  9月份,深受次贷危机拖累的美国第四大投行雷曼兄弟被迫宣布申请破产保护,引发全球金融海啸,成为一系列重大金融灾难的导火索。就在同一月份,牛文文创立的《创业家》正式面市。
  “在中国经济最困难的2008年,《创业家》杂志创刊了。”这是牛文文在《创业家》杂志创刊号的卷首语中写下的第一句话。
  这位总编辑的眼里并非没有危机,但他认为这种危机中蕴含着伟大的转折。“此次金融危机中国凸显的问题更多是‘世界工厂’面临的尴尬,中国在过去的30年里为全球制造了大量的产品,其中有的东西甚至已经过剩,尤其是在金融危机的时候,而一个‘消费型社会’仍在培育和形成中。”牛文文说。
  危机中的伟大转折,这正是牛文文作为一个媒体人看到的创业机会。在他看来,过去30年的“世界工厂”模式已无法持续下去,风行于家电、IT、汽车等“壳产业”里的低价格大批量商业哲学已经整体破产。内需时代终于就要来临,可是那些习惯了“为全球制造低附加值产品”的大企业,一时很难转身。引领中国走向下一个30年的,将是那些能够创造出新的技术、新的商业模式的新兴企业。
  牛文文相信《创业家》关注的正是引领中国走向下一个30年的创业者们,因为根据日本、韩国和台湾的经验,这些国家和地区在遭遇金融危机和经济萧条的时期反而产生了一大批个人创业者。牛文文甚至给这些创业们定义了一个群体符号—“第二代创业者”。
  他认为第一代的创业者基本上都对社会和商业有比较深刻的认识,白手起家。而第二代创业者,他们采用的方式和所处的环境更像美国的硅谷,甚至几乎是完全拷贝硅谷的模式—强调商业模式、强调寻找风险投资和私人股权基金,强调包装概念和公司治理,更有完全的创新意味。“他们是在满足了现有温饱基础上的创业,很多人已经具有成熟的资源并在知名公司工作了很长时间,已经是所谓的成功人士。”牛文文表示。
  作为一个创业者,牛文文正试图让《创业家》扮演严冬中那些守望着创业梦想的创业者们的“取暖”工具。“创业者前所未有地需要钱,以及相互之间的支持。”牛文文说。他希望《创业家》成为创业者们相互取暖的工具,并为那些仍然坚守的投资者们与创业团队之间建立联系。
  对于这位过去10年一直习惯于同大企业家畅谈经济大势的总编辑而言,全心关注创业者也是个不轻松的转变。牛文文自称现在出差都是去往二三级城市,去亲自观察那里的商业环境,寻找未被发现的创业团队和人们的需求。 —这是之前他从来没有体验过的。
  “中国商业新闻过去10年以来更多地聚焦在那些价值在10亿美元以上的公司,从这个角度上,关于创业人群的冲动和他们从零到 10万美元、100万美元、1000万美元甚至1亿的过程,还是一个空白。”
  “《财富》杂志创办于1930年,那正是美国的大萧条时期。”牛文文在《创业家》发刊词中不无期待地写道。
  03 极地星空:
  危机在哪里?
  重组、3G—中国电信业现在可是机会满天飞。
  2004年,高宽长被派到尼日利亚工作。他被告知要提防当地街上的警察,因为生锈的枪支随时可能走火伤及路人。他甚至还留起长长的胡子和头发,并且把自己晒得黑黑的,这样看起来更像阿拉伯人,走在街上不容易受到袭击。
  这段特殊的经历让高宽长无论何时都比别人更乐观。2005年高进入诺基亚西门子做与3G网络相关的工作时,他就隐约觉得3G蕴含无数商机:在未来,移动互联网将出现,人们可以不用太多顾虑流量和速度而随意用手机上网,那些能在手机上提供消费者所需内容的公司一定收益颇丰。
  虽然不像汽车、房地产等行业受金融危机的影响那么大,但电信业绝非独善其身。11月,高的老东家诺基亚西门子宣布计划全球裁员1820人,但乐观的高宽长眼里看到的只有机会。当今年5月中国电信业整合方案出台,并且他通过各种渠道得知发放3G牌照的动向时,他决定辞职创业。
  他大学没有毕业就混迹中关村,对创业有着一种天生的渴望。2007年,高宽长开始就读中科院的MBA课程,以期为自己创业积累管理经验。
  2008年春节,一个北大MBA朋友向他抱怨:学校有很多好讲座,想去学校实在没有时间,因为时间全都花费在上下班的路上。“直接用手机来搜索需要的学习资料,包括录音和视频,在技术上能实现吗?”这个同学问。
  “技术上实现没有问题。”高宽长说。这时灵光一闪,他觉得这是值得去做的一个事情。经过与朋友多次交流,他的思路逐渐清晰:他的公司将定位成权威高端知识传播的第三方移动教育服务公司。
  暑假结束时,他的核心三人团队组成了,一个是有着在移动SP运营商多年工作经验的技术主管,另一个是曾在美国亚利桑那大学担任智能系统与决策实验室主任的海归。他们年纪相仿,都极其看好移动互联网前景。
  他们把公司取名“极地星空”,并将办公室选在中科院留学创业园一个面积不过20平米的办公室。目前整个团队只有6个人,他们准备在春节后招募满16个技术人员。为了梦想,他们几乎每天会在办公室中工作到深夜。
  现在的主要困扰来自于资金,投资人明显比以前更谨慎地选择投资。高宽长正积极通过商学院的平台接触各种投资人,并在交流中和他们成为朋友。
  为渡过难关,高宽长已经决心出售安徽老家的房产。不过他认为并不需要急于求成,目前更重要是将第一阶段的产品研发成型,并做好基础性市场工作。他比较乐观的是经济形势不好房租和工资也降低了,这降低了他们的创业成本。
  “创业要看时机,现在正好就是我的时机。”高宽长说。
  04 不景气才时尚
  不景气是现实,但你有权利选择对待不景气的方式。
  和所有人一样,上海电影集团29岁的导演程亮度过了一个不景气的2008年。自己的积蓄在5400点的时候进入股市被套。他又被制片人甩了,剩下一剧组的人等着他养活。连续有十几个朋友托他找工作,还有不少熟人遭遇裁员降薪。程亮的光头里灵光闪现:为什么不办个网站鼓舞士气呢?一个叫“不景气”的BBS网站诞生了。
  它唱起反调,说“不是所有人都觉得不景气”;它号召大家来讨论开源节流,利用机会抓紧充电,写下自己可以做的事,钻研怎样才是最佳的省钱大法;它说大家“过冬一起过”,歌还是要唱,舞还是要跳,要学着给自己减压……
  “不景气”主页上一个股市指数模拟坐标让很多人印象深刻,小箭头在2000点左右游移,而高高在上的6000点旁赫然写着“沪指重返6000点那天,这个网站将被关闭”。还有一个黑着脸皱着眉的小脸,用调侃的口吻给来BBS诉苦的人们起了话头:“不景气是一种时尚。雄赳赳,气昂昂,携手走过冬。开源节流,同舟共济。”
  很多人在论坛里找到了无从预期的好消息。发帖申请可以为媒体写稿的人意外接到了杂志的约稿;同城的人顺利完成了互相满意的二手易物交易;困顿状态的大学毕业生获得了额外的面试机会……在人们把心理预期降低的时候,惊喜的让人振奋的力量更大。
  “不景气”是一个偶然。程亮一个通宵把创意写成方案,让团队把手头项目暂停,临时改做“不景气”。程亮并没有把太多商业期望寄托在这个小小的BBS上,让他更兴奋、更期待的显然是计划于明年上线的“大项目”。程亮这样评价“不景气”:“这看起来是个笑话,但是半年以后,你就会知道这个笑话对我的意义有多大。”
  为了这个大项目,素来很有消费热情的程亮在整整一年内没买过一件衣服,办公室是自己不足20平方米的公寓,工作团队缩在他的床边、电视机柜边和阳台上写程序做内容,脚边还有程亮家的黑色波斯猫SAM转来转去。
  “我是故意这么省的。对于创业型团队来说,节约非常重要。”程亮说。在创办“都市客”的时候,他曾经每天开着上海仅一辆的福特KA到香港广场的大办公室上班。当他一年之后把福特KA换成POLO,而不是原计划的甲壳虫的时候,程亮开始庆幸自己没有大手大脚—在一种肆意挥霍的心态下,很难扎扎实实地创业。
  程亮希望“不景气”的走红能给他的团队—“大巷科技”积攒人气,让新项目一开始就获得拥趸,从而甩开竞争对手。这个导演习惯用拍电影的口吻来诠释创业:用想法、热情、表达和信任来支持整个团队和事业。“可以很自然地把‘不景气’的用户过渡到我的新项目里去。”程亮说。
  “不景气”的走红是一个比预想中精彩的预告片。程亮的“大制作”将在明年春天上演。那是属于他的希望。
  联系编辑:Dongxiaochang@china-cbn.com

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