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颠覆ie   

2008-09-15 14:54:31|  分类: 封面故事 |  标签: |举报 |字号 订阅

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谷歌希望通过 “Chrome”浏览器将互联网的操作控制权进一步从微软转到自己手中—一场争夺互联网未来的战争开始了。
  文|CBN记者 骆轶航
  
    What is Chrome?
    即使在两个星期前,恐怕还不会有人预料到“Chrome”会成为一个突然走红的英文单词—人们甚至根本不认识它。而它的流行,完全缘于谷歌新推出的一款网络浏览器。
    9月3日,当“Chrome”作为谷歌历史上第一款浏览器产品,紧随着一周前刚刚发布的微软IE8在全球亮相之后9个小时,它迅即超过手机浏览器Opera和昔日的浏览器霸主Netscape Navigator,夺取了1%的市场份额;当日,Chrome市场份额即超过2%。3天后,谷歌CEO埃里克·施密特表示,“Chrome已经吸引了数百万人次的下载量”。雷曼兄弟的分析师道格拉斯·安姆斯甚至预计,两年内谷歌Chrome的市场份额将达到15%-20%。
    这一切都在谷歌产品管理副总裁桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)和Chrome首席产品经理布莱恩·拉可夫斯基(Brian Rakowski)的意料之中。
    从2006年开始,他们组建了一支由20多位程序开发天才和开源狂热者组成的Chrome开发团队,试图挑战自网景诞生以来人类历史上任何一款网络浏览器产品。他们希望开发出一款外观和使用极其简单,却拥有复杂和细密技术储备的浏览器;与此同时,全球100多个国家都有同事“秘密地”支持着Chrome的本地化,并在Chrome全球正式亮相的同时上线本地的产品。
    “我们在3个月前已基本满足了内部评估的数据标准,准备好就推出来了,我们并不知道IE还会不会有第8个版本。”布莱恩对《第一财经周刊》表示。相比之下,桑达尔的情绪更为兴奋:“我们围绕Chrome已经工作了两年,今天终于可以发布了。”9月3日,藏在他们心里两年的秘密,终于可以说出来了。
    这也是谷歌两年来最大的秘密。谷歌一再宣称它不会开发一款浏览器产品—除了20多名Chrome开发团队的成员和谷歌的核心高层管理者外,没人真正接近过那个黑盒子。即使到了Chrome正式发布前,这种紧张诡谲的气氛仍弥散在少数知情者周围。谷歌中国公关经理崔瑾虽然已提前获知Chrome即将发布的消息,但她也并不知道确切的发布时间,直到提前3天才被突然告知,以至于有些措手不及。
    这当然值得成为一个秘密。有一段时间里,世界上最聪明的人之一比尔·盖茨还以为自己发现了这个秘密。2004年1月,他从谷歌的招聘启事中觉察到谷歌似乎正准备开发一款开放、免费且使用简单的操作系统,试图取代Windows这颗皇冠顶上的宝石。为了不让微软安身立命的Windows受到>>挑战,一场围追堵截谷歌扩张的战争开始了。
    “谷歌击中了我们的靶心。”当时他说。比尔猜中了结局,却并未猜中谷歌是如何让它发生的—4年后击中微软“靶心”的,并非盖茨当初想象的开源操作系统,而是一款界面极度简约、强调速度和便捷性的Chrome浏览器。
  Chrome诞生记
    谷歌选择在IE8发布整一周的日子里推出Chrome,仍然会被一些人认为是种挑衅—或者就是他们等不及了,他们不想让IE8成为互联网用户的一个新习惯。
    桑达尔和布莱恩们相信这是水到渠成,显然他们并不希望别人把Chrome当作某一款浏览器的竞争者或替代品。
    可以想像接下来会发生什么:因为与Windows操作系统绑定而获得72%市场份额的微软Internet Explorer(IE),取得20%市场份额的火狐浏览器(Firefox)—Chrome会抢夺他们的市场份额。
    但事情显然不会这么简单,否则也不会成为这么大的一个秘密。它对微软的挑战也不可能仅仅局限在浏览器这个狭窄的领域。
    桑达尔·皮查伊表示:“人们不应该仅仅把Chrome当作是一款浏览器,它是一个让用户在互联网上使用各种软件和应用工具的平台。”与垄断浏览器统治地位长达13年之久的IE以及它的挑战者Firefox相比,Chrome并非是对它们的升级和优化,而是一款从基本原则上重构的浏览器。
    其实,并不难想象浏览器对谷歌的重要。一直以“云计算”之名宣称电脑里的所有文档、图片、音乐、视频和各种交互分享行为,都可以从操作系统和硬盘里剥离出去,在互联网上操作并存储在其上的谷歌,势必需要一个强大的网络浏览器替代Windows才能实现这一切。而谷歌又怎么会听任微软通过IE与Windows捆绑的方式,继续把持人们通向互联网的唯一窗口?
    今年6月,在北京“谷歌开发者日”上,谷歌高级副总裁玛丽莎·梅耶(Marissa Mayer)没有直接回应关于谷歌是否将开发浏览器的追问,但她对《第一财经周刊》表示,“云计算和云存储将使浏览器的功能发生一定的改变”。而她还透露了谷歌开放平台战略的一个方向,即“让浏览器变得更强大”。
    其实,没人比Chrome首席产品经理布莱恩更愿意看到这一天的到来—他比任何人都清楚一个强大的浏览器意味着什么。2002年布莱恩以助理产品经理的身份加盟谷歌时,一度曾参与Gmail邮箱的早期开发,“正是在Gmail开发的过程中,我们体会到了浏览器性能给技术带来的局限;之后Google Maps等一系列产品的开发都受到浏览器的限制。”布莱恩对《第一财经周刊》说。
    从那时起,谷歌开始着手准备浏览器的开发。负责Firefox早期开发的工程师Ben Goodger2005年加盟谷歌。期间,谷歌还先后将Darin Fisher、Pam Greene和Brian Ryner等大量参与火狐开发的顶级技术人才招至麾下,并于2006年初组建了20人左右的浏览器开发团队。那时他们都相信,如果能做好Firefox扩展,他们就有能力开发出一款优秀的浏览?器。
    “我们赶上了一个非常重要的时机,”布莱恩回顾Chrome团队诞生初期,“当时的网络应用已变得非常丰富,但开发者还经常受到浏览器的局限,我们必须得开发自己的浏览器了。”
    不妨回顾一下那时谷歌都做了些什么:它成功地推出了基于云计算、存储无限量的Gmail邮箱,颠覆性的Google Earth,并将类似Office产品线的一系列产品搬到了互联网上,先后推出了在线日历Google Calendar、文档工具Google Docs和网页版试算表 Google Spreadsheets。与此同时,MySpace和YouTube已经诞生,在线分享和播放视频、在线交友、电子商务以及网络上的互动日渐风靡??互联网上的页面早已不是当初的文本文档,它变成了一个日益复杂与丰富的多媒体库;它也不再只满足单方面的呈现,基于网页的人际互动已变得无处不在—这些变化和需求在2005年底引爆的时候,它们无疑都更加依赖JavaScript的网络编程语言。
    但十分抱歉,微软已经5年没有升级IE了。陈旧的IE版本对JavaScript的支持极其迟缓,不愿意为日益丰富的网络应用扮演更积极的角色。通过Windows捆绑个人电脑,再将IE捆绑到Windows上,这样坐收渔利的好光景已延续了将近10年。在“云计算”时代,像邮件、电子表格、数据库管理、视频传输和互动分享这些原本只能在桌面实现的功能,现在却越来越多地在网上进行。而面对陈旧的IE浏览器,一切就好像在586电脑上玩《魔兽世界》那么不靠谱。再想想让Google Earth、Gmail和Picasa 等那么多新鲜的网络软件和应用挤在一个单一、封闭且缓慢的IE容器里,这样的日子谷歌早就受够了。
    于是,在Chrome团队组建之初,它便致力于成为支持JavaScript语言的最出色的网络浏览器。为此Chrome在丹麦的团队开发了一款针对JavaScript的引擎—V8—用来提升动态页面的反应速度。“V8不但可以让你很快地完成浏览,更是一种全新级别的互联网应用。”谷歌产品管理副总裁桑达尔·皮查伊对《第一财经周刊》说。
    今天呈现给用户的Chrome界面和功能几乎沿袭了在2006年团队组建之初时的大部分设计。“我们的界面是一个多酷的东西!”布莱恩对《第一财经周刊》感叹—尽管这种没有边框和菜单按钮的干净设计因与“Chrome”的本意(Chrome本意为金属铬,在软件领域指软件窗口的边框和功能栏)大相径庭而显得略带讽刺。
    2007年5月,谷歌收购了一家名为GreenBorder的安全应用公司,从而使Chrome强化了至关重要的“沙盒”技术,它为Chrome提供对网络上恶意软件程序攻击的防护—谷歌浏览器Chrome的技术已基本完备。同时,随着谷歌扶持下的Firefox的崛起,微软的IE很快失去了超过10%的市场份额,这迫使它明显加快了改进和升级IE的步伐。继2006年底推出IE7后,2008年3月它再次推出IE 8的Beta1测试版—终于,微软抢在Chrome面世前抢先推出了针对公众的IE8 Beta2版本。Chrome亮相的时机已经成熟了。
  浏览器的未来
    Chrome的出现,让浏览器变得前所未有的重要,>>
  Chrome将成为一个独立的连接互联网世界的窗口,它的作用甚至高过你电脑桌面上的任何一个软件。
    想想看,越来越多的人离开网络便觉得无所适从,无论他是不是安装了最新版本的Windows Vista,这说明人们对互联网的依赖开始凌驾于对Windows的依赖。如果谷歌自己的Google Docs、Google Spreadsheets等一系列在线办公产品能做得再好点儿的话,它蚕食微软Office的速度或许还能再快一点。
    通过“云计算”的长期准备,谷歌将越来越多的应用从操作系统剥离到互联网上,而作为互联网浏览界面的Chrome未来会不会取代Windows操作系统?
    谷歌对这种观点讳莫如深。谷歌创始人之一谢尔盖·布林对外明确表示:Chrome是一个网络软件应用平台,而不是操作系统。布莱恩对《第一财经周刊》表示:“我们从未说过Chrome是一个操作系统,我们的目标就是提高我们的浏览器体验,因为现在可以看到浏览器本身就是一个非常重要的应用。”
    Chrome极尽简约但充满了复杂应用的界面很容易让人联想起10年前“Google”那个奇怪而简单的首页—它用了10年便成为一座无所不在的信息帝国。所以,今天人们已很难相信Chrome只满足于成为一款与众不同的浏览器了。事实上,谷歌总是小心翼翼地避开和微软雷同的概念名词,比如谷歌始终称去年成立的Android联盟是“开放移动操作平台”,而并非“开放移动操作系统”;它陆续推出的在线办公工具也都分别以Google Calendar、Google Docs和Google Spreadsheets命名,从而规避了和微软使用同样的词汇,并否认它在挑战微软Ofiice。
    以“重塑信息世界秩序”示人的谷歌自然刻意与一切和微软有关的概念划清界限。但别忘了当年Windows的最早版本,就是从DOS操作系统下的一个图形界面发展而成的。
    其实,并不难窥见Chrome浏览器的操作系统属性。首先,Chrome可以在标签页顶端建立常用网站的快捷方式—这些将网络应用“桌面化”的创新,与操作系统的思路如出一辙。
    你现在不会再因为在一个网页上传输视频失败,而同时被迫关掉另一个正在写邮件的网页了。Chrome的“多线程处理”技术能在一个网页崩溃之后让其它网页照常运转,而这正是操作系统的原理。想想Windows是怎么工作的吧—你的OutLook因故障关闭,但RealPlayer播放器不会因此受到任何影响,这就是多线程处理的结果。
    最关键的变革,在于隐秘在Chrome“开发人员”菜单下的“任务管理器”—你会发现它和Windows的任务处理器极为相似,可以用来查看每项任务占用的内存和其它信息,并通过任务管理器关闭程序。要知道,在Chrome出现之前,即使人们已经将越来越多的应用从Windows桌面搬到互联网上运行,但这些网页程序的后台操控中心,仍然是Windows内置的任务管理器。而谷歌的Chrome 让浏览器本身可以直接操纵各个网页,从而进一步剥夺了Windows对互联网应用的最终控制权。
    这是微软最大的噩梦。在Windows渐渐失去对应用软件的捆绑和控制后,它的商业价值已被大幅消解了。但它尚能通过捆绑的IE和自己的后台系统,控制人们的互联网行为。然而现在,Chrome终于开始尝试切断Windows和人们互联网体验的关联了。
    但这并不一定意味着谷歌要通过Chrome与微软的IE争夺市场份额,它真正需要的,是借助Chrome的颠覆力量,把世界上所有的浏览器变成完全开放的、遵循通用标准的工具—这就好比IBM支持Linux的目的并非夺取市场份额,而是力图让操作系统变成廉价的平台一样。而一款功能强大、标准开放的浏览器,自然能够支持更为丰富的谷歌互联网产?品。
    谷歌宣布,Chrome的源代码将完全开放,任何开发者都可以用它打造一款新的浏览器。它甚至宣称并不介意人们开发出另一款叫“Shrome”的浏览器。对谷歌一直扶持的Firefox来说,Chrome带来了前所未有的竞争压力,但它也可以应用Chrome的开源代码优化自身的浏览器功能。
    显然,这并不是微软愿意看到的。当各种游戏、音乐、视频和办公软件及存储开始越来越不依靠Windows之后,IE几乎成了Windows最值钱的屏障,如果IE的价值被继续消解的话,Windows的价值还在哪里呢?
  尽管如此,毕竟谷歌的Chrome至今仍只运行在微软Windows之下,而微软的IE8也局部地支持了开源标准,并允许转换默认搜索引擎等设置—看上去,冰山似乎总有融化的一天。
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