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大豆座椅布道者  

2009-09-09 15:21:45|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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大豆座椅布道者

江森自控试图通过用大豆取代石油化工材料生产汽车座椅和内饰,却发现这并不是一件容易的事情。

文|CBN记者 刘长江
制图|李婷婷


王尔漫坐在电脑前,一遍遍地看着屏幕上120多款中国汽车厂商在过去5年内推出的车型,一旦有信息显示,其中某款车型将“寿终正寝”,王尔漫就觉得自己的机会来了。
“我们会马上行动。”王尔漫告诉《第一财经周刊》。他们会不厌其烦地打电话,派销售人员与汽车厂商设计部门沟通,技术人员则会根据厂商的要求提交各种各样的计划,所有的目的只有一个:通过为汽车厂商做汽车内饰和座椅系统的解决方案,让它们接受自己新产品—用树皮等天然材料做成的门板、仪表板的骨架;用大麻、亚麻等取代传统玻璃纤维做成的汽车顶盖内饰;当然还有最著名的用大豆生产的汽车座椅。
这不是天方夜谭。在过去的几年中,作为汽车内饰和系统的大型供应商,江森自控(Johnson Controls Inc.),一直试图改变汽车业在人们心目中高油耗、高污染的形象,大豆泡沫座椅就是江森自控颠覆汽车业形象的代表产品之一。而作为江森自控专业汽车内饰集团内饰全球产品中心亚太区总工程师的王尔漫和他在美国密歇根州底特律的同事,所有的工作就是减少江森自控对于石油化工原材料的依赖。
最终他们如愿以偿。
“我们从大豆中提炼出大豆油,再从后者中提取大豆油基多元醇,替代传统座椅的原材料石油基(石油提取物),生产大豆泡沫座椅。”王尔漫说,与传统座椅相比,大豆泡沫座椅可以降低50%的厚度,重量减轻32%,这等于减轻汽车自身重量,而且100%可以回收。
 江森自控每年石油化工材料的使用量超过4.54万吨,如果大豆泡沫材料成功用于座椅和所有车用内饰垫,江森自控不仅可以减少对石油的依赖,而且整个生产过程二氧化碳排放量也将降低75%。
当然更吸引人的是,北美大豆价格低于石油价格。2007年当江森自控的大豆泡沫座椅在北美车展亮相时,就得到深受高油价困扰的汽车界的追捧。
汽车厂商纷纷加入这一队伍。2008年,福特公司材料研究和高级工程塑料研究技术负责人Deborah Mielewski表示,仅福特一家,就有大约100万辆车采用了大豆泡沫材料。那一年,福特有8个与大豆泡沫有关的项目在进行。
仅用了两年的时间,江森自控的大豆泡沫座椅就在北美地区的11种不同的汽车平台中找到了用武之地。针对已经成为全球第一大汽车消费国的中国市场,江森自控专业汽车内饰集团座椅全球产品中心中国区战略规划经理浦佩珍在接受《第一财经周刊》采访时表示,江森自控已经占到中国汽车座椅50%的市场份额,大豆座椅也已经开始在中国生产。
当江森自控在中国野心勃勃地推广大豆座椅的时候,它遭遇了一个意想不到的难题—在北美江森自控的工厂有着源源不断的货源,而且成本低廉,但是在中国,大豆的供应远不像美国那么充足。
中国作物学会大豆专业委员会提供的数据表明,从1996年开始,中国就已从大豆净出口国逆转为大豆净进口国。最新的数据是,仅2009年第二季度(4月至6月)中国进口大豆就高达1194万吨,目前中国已成为世界第一大豆进口国。
大豆的短缺,导致要在中国生产大豆座椅要面对更高昂的成本。更糟糕的是,中国的汽车厂商生产的大多都是中低端车,与欧洲、北美市场很多成熟的车型都已经接受使用天然材料不同,中国的汽车厂商更多的是关注成本。
这让江森自控在中国所担当的角色,更多是大豆泡沫座椅的布道者。成本的限制让江森自控的大豆座椅陷入无法量产的“怪圈”。浦佩珍也承认,大豆座椅的规模效应还未凸现,只有当环保产品被越来越多的消费者和整车厂接受的时候,成本才会有更大改善。
事实上,江森自控也开始想办法走出这一“怪圈”。据王尔漫介绍,像福特、丰田、通用这样的汽车巨头,它们经常会推出一个全球的车型,全球同步开发,最后推向不同的市场。从成本方面考虑,如果在北美和欧洲都使用绿色环保产品,在中国则很有可能生产同样的环保产品。所以他和他的团队开始在这些汽车企业身上寻找突破。
“对于国内的车厂来说,我们要告诉它们,它们生产的汽车不但要满足国内销售的需要,也要进军海外市场。”王尔漫说。这会增加像大豆座椅这样的环保产品在国内厂商心中的分量。
大豆座椅避免了车内内饰异味,且100%可以回收,但是由于使用材料从大豆油中提取,而非榨取大豆油之后的残余物,也招致反对声音。在北美,大豆普遍种植且产量高,这让其面临阻力更小,而在其它以大豆为主要粮食作物的国家,江森自控则必须不断寻找替代品。就像它们在盛产棕榈的马来西亚以棕榈为原料一样,江森自控也在中国积极地寻找大豆的替代品,比如蓖麻、芥花籽、棕榈。据说棕榈泡沫座椅和大豆泡沫座椅在成本和效果上没有多大差别。“江森自控会针对地区的特点,在不同的地方选用不同的原材料进行生产。”浦佩珍说。
但是根据已经掌握的信息,没人知道江森自控的大豆泡沫座椅在中国市场取得突破有多大。“这是商业机密。”王尔漫说。当然可以肯定的是,要达到北美市场那样的接受程度,江森自控在中国还有很多事情要做。
联系编辑:xiaoke@1cbn.com

 

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