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全能王Android  

2011-05-23 12:32:33|  分类: 大公司 |  标签: |举报 |字号 订阅

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全能王Android

通过Android@Home,谷歌想要将Android拓展到日常生活的方方面面,如此激动人心的设想能否真正实现?

文|CBN记者 谢灵宁

 

  5月11日的第四届谷歌 I/O大会成了谷歌向对手全面宣战的时刻,仅仅把Android理解为一款手机和平板电脑操作系统的观点已经过时了。
  这次大会上最能体现谷歌野心的无疑是“Android@Home”。在谷歌的计划中,它将出现在这样一个未来场景里:大多数家电产品都可以运行Android系统,而Android@Home将成为不同电器之间的交互协议。即便是诸如灯泡这样的简单设备,也能通过无线技术与 Android 控制系统相连接。
  Android变成了一台万能遥控器。
  在这样的设想下,手机、平板以及其它移动设备,凭借不同的App应用程序,就可以操作和控制所有的家用电器。当然,要实现这一点,谷歌必须得到那些具有代表性的家电厂商的支持,让它们愿意在各自的产品中安装Android控制系统。
  为了确保更多其它制造商也能生产出合乎要求的Android外设设备,谷歌公布了Android硬件的“指导原则”,这是一套硬件+软件的设计方案,被称为ADK。一如既往的,它可以免费使用。
  与此同时,这家公司吸引合作伙伴加盟Android阵营的行动也正在展开,那就是Android的云服务。
  5月11日公布的Android云服务不仅有应用程序和图书,还包括了电影服务和音乐服务。其中电影租赁的平均价格是1.99美元,高清片源也仅需要4.99美元,这些内容都放置在谷歌自己的服务器中,通过互联网,可以传输到任何一种Android设备上。
  正处在Beta测试阶段的Google Music允许用户免费上传2万首歌。可以断定,在绝大多数用户看来,这样的容量与“无限”没什么两样。这是与苹果iTunes和亚马逊音乐商店的“在线购买”完全不同的模式,Google Music暂时还没有自己的音乐商店,它的内容来源于用户自行上传,通过访问上传者的账号才可以播放。
  这是因为Google还没有完成与唱片公司的谈判。按照科技网站All Things D的报道,唱片公司曾要求谷歌向用户收取每人至少30美元的年费,但是谷歌没有答应。
  在尚未与唱片公司达成合作的前提下,Google直接启动了音乐服务,它的优势在于海量“云端”存储空间、多客户端同步访问。用户可以从很多其它途径购买音乐,然后以Google Music这种更便捷的方式欣赏它们。
  另外谷歌并未放弃Google TV。新版本的Android程序商店中将很快出现Google TV的专有应用,并且它还宣布,今年“会有更多品牌的Google TV设备推向市场”。
  现在,Google还需要下第二步棋—更好、更统一的用户体验。Android阵营太分散,在硬件规格、屏幕分辨率、用户界面(UI)等环节的不统一,为用户和开发者带来的困扰由来已久。这在Android设备日激活量达40万台、激活总量达1亿台的今天,越来越成为一个问题。
  对此谷歌寄希望于IceCream Sandwhich—下一代的Android操作系统版本。这个操作系统将同时运行在手机和平板电脑等移动设备上,一改眼下谷歌手机和平板使用不同操作系统的现状。如果一切顺利,IceCream Sandwhich会拥有更为丰富但统一的UI,确保用户的使用体验,并且减轻开发者负担。谷歌预计2011年四季度推出该版本,届时LG、索尼爱立信、摩托罗拉、AT&T、沃达丰、Sprint、三星、HTC和Verizon等多家手机厂商和运营商的用户都可得到谷歌统一推送的升级服务。
  谷歌希望人们的生活从此陷入Android的包围。从统一的用户体验,到形形色色的Android设备,从手机到平板电脑,从电视机、音响到电灯泡。如果可能,甚至还可以包括一只使用Andorid手机控制的抽水马桶。
  Android可真是谷歌的明星。如果这一设想能够实现,对于这家拥有全球最大的搜索引擎却陷于与微软、苹果和Facebook竞争泥潭中的公司而言,或许真是突围而出的绝好时机。
  凭借Android如今在移动设备领域的号召力,谷歌要立刻找到一两家“小白鼠”并不困难。照明科技厂商Lighting Science在大会上宣布,将于年底前发售支持Android 控制的电灯泡,只要在客厅中装上光线传感器,并且与可调节亮度的灯泡结合,就可以让家中维持舒适的亮度;另一家名为Project Tungsten的公司则带来了一个小盒子,它可以接入音箱等家用影音系统,通过内置应用程序播放存储于Google服务器上的音乐。
  然而接下来,谷歌如果真要想如愿以偿的话,面对的将是一项庞大工程。在家电行业,“通用遥控器”的设想由来已久,却从未实现,迄今仍然缺乏统一标准。它既涉及频率转换这些复杂的技术问题,也与家电厂商们各自为战的竞争态势直接相关。在这样的市场上,Android遇到的很可能是一块铁板。
  Google应当吸取当初Google TV带来的教训。谷歌曾试图将Google TV打造成家庭娱乐的核心,集合电视、互联网浏览器、游戏机、高清播放器等多种设备的功能。然而大半年之后,无论是与合作伙伴的谈判、市场的培养,还是内容的丰富程度,Google TV都显得乏善可陈。在这个全新的生态链条面前,谷歌迷失了。一个令它苦恼的问题是,除了各平台都有的 Netflix 以外,大多数视频内容网站都屏蔽了 Google TV 的观看权限。
  过去10年,尽管Google的绝大多数营收仍来自搜索广告,但它却已由一家专注于搜索的公司转变为业务多元化的互联网企业。到今天这样的趋势尤为明显。不论谷歌如何建立图书、音乐以及旨在实现智能家庭的Android@Home这类新兴业务的盈利模式,它都需要重新打量周围,掂量和梳理自己与合作伙伴的关系。
  重掌CEO大权之后,联合创始人之一的拉里·佩奇试图使Google的组织架构更适应于这种快速的变化。他任命了六位高级副总裁,分别负责移动、Chrome操作系统、YouTube视频网站、搜索引擎、社交网络以及广告产品等六项核心业务,并直接向佩奇本人汇报。
  从“Android@Home”等业务的推出上看,拉里·佩奇对于移动业务无疑抱有巨大期待。至少,他鼓励创新和冒险,希望重新激发谷歌的活力,并且谷歌以搜索广告为唯一核心业务的时代也能够终结。
  在粉丝们的眼中,谷歌仍然是一家令人激动的公司。在组建高速宽带网络、研发汽车、建造电站之余,它还冒出了控制所有的家用电器这样的主意。要知道尽管微软也早就提出了“智能家庭”,但也只不过暂时在盖茨家实现了而已。
  而在谷歌加入之后,情况会有所不同吗?


联系编辑:zhangyange@yicai.com

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